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【英語映画旅行好きの方向け】ロサンゼルス駐在生活体験記 013ロサンゼルス暴動の眠れぬ夜              

1.ロサンゼルス暴動の眠れぬ夜(のつづき)

 私はその後も明け方まで長時間テレビを見続けていました。 警察のヘリが、数回、頭上を通過していったのがうっすらと記憶にあるのですが、いつしかどっと眠気に襲われてその場に眠りこんでしまいました。そして、いつしか外が白じんできていました。

二人の安否を心配して日本の家族が電話をかけてきてくれたその音で目を覚ましました。朝の8時半でした。ロスの朝8時半は、日本時間では夜の12時半。ロサンゼルス暴動を伝える報道ニュースを見て驚いて電話をかけてきてくれました。今のところ二人とも無事なので心配しないようにと伝えて電話を切りました。そして、すぐさまに日本に帰国した会社の先輩宅に連絡を入れて自分たちが無事であること、またしばらく自宅勤務(待機)したい旨を伝え、会社からOKを取ってもらえるようにお願いをして電話を切りました。

あとから分かったことなのですが、この家族からの電話と会社の先輩との会話の後にも日本から友人たちが心配して電話をかけてきてくれていたようなのですが、いくらかけてもまったく繋がらなかったそうです。

一夜明けた4月30日。ロサンゼルスのトム・ブラッドリー市長はこの日「非常事態宣言」を出すことになります。

依然として外からはパトカーと消防車のサイレンの音が鳴り響いていました。テレビでは一夜明けた暴動の町のあちらこちら各地の様子を伝えていました。そのうちの一つにまたショッキングな映像がありました。ダウンタウン方面のスーパーマーケットに一般家庭の母親が子供達を引き連れて盗みに入り、母親が両手いっぱいに品物を抱えて出てきた時、自分では持ちきれない分を子供達に持つのを手伝わせていました。他の人がやっているのだから自分もやらないのは損だという考え方なのでしょうか、チャンスを逃してはならじとばかりに店に他にも多くの人・家族が押し寄せていました。人間、極限状態になると倫理観などはこうも脆いものなのだと思い知らされました。

町のあちらこちらで上がり続けている火災の黒煙、暴動はいつ終わるのか、先の見えない混沌とした状況となっていました。

暴動は、ロサンゼルスの南東のダウンタウンからサウスセントラル方面がメインであり、町の中心から西側に位置するビバリーヒルズ、更に西の海岸線のサンタモニカ方面にまではまだ及んでいないという感じでした。

このまま暴動が続くと、生活の基盤であるガス、電気、水道がストップするかもしれない。そうなると「食料と飲み物」などを確保しておかないと後で困るのではないか?やはり早いうちにスーパー?に確保にも行かなければ。というわけで

 あさいちで行う2つの重要なこと。一つは「会社から重要書類を持ち返ってくること」もう一つは「食料と飲料水を買い込んでくること!」

 家内と軽い朝食を摂った後、午前10半過ぎに車に乗り込んで重要書類を取りに会社のオフィスに向かいました。空は一面に広がっている黒煙のせいで暗くどんよりと曇っており、気のせいか吸い込む空気もどこか煙たい感じがしました。

考えることは誰しも同じようで道路は買い物に出た車で膨れ上がっており、いつもの2倍以上の台数の車で混んでいました。混んでいる原因の一つは信号機でした。道路中の信号機がストップしているため、交差点のところで道を譲り合いながら徐行しているのでいつもの2倍くらいの時間がかかって前へ進んでいる状況でした。

不思議に関心したことは警官がいないにも関わらず自然と発生している譲り合いの精神で信号に到着した順番で皆が目配せなどをしてうまく車を進めているということです。声を荒げて我先にという人はいませんでした!

いつもなら10分もかからずにオフィスの入っている2階建ての建物に到着するのにやはりその日は2倍の時間がかかりました。幸いそのビルへの被害は無くすんなりと中にも入れたので速やかに会社のオフィスに入り重要な書類をピックアップして持ち出すことが出来ました。会社のビルから三軒隣の道の角に小ぶりの洋食レストランがあるのですが、手榴弾か火炎瓶が投げ込まれたらしく、道路に面した屋根が丸く大きく吹き飛ばされており、店内は焼け焦げていました。

車で次に向かったのはビバリーコネクションの中にある「RALPHS」でした。しかし、ビバリーコネクションの駐車場の入り口の所には「RALPHS  IS CLOSED (ラルフス閉店中)」という大きな札をもった係員が立っていました。多くの車のドライバーがこの表示を見ては落胆して次なるお店へと車を向けていました。我々もがっかりして次のスーパーを目指しました。道すがらふと目をやると昨日まで通りに面して建っていたはずの比較的大きなカメラ屋が全焼し黒焦げになっていました。ただ唖然としか言いようがありません。二軒目に訪れたスーパーマーケットも閉店になっていました。どこのスーパーも開けていると暴徒たちがやってきて、いつ略奪の標的になるか分からないので店を閉めるという安全策を取っているようでした。車のラジオから聞こえてくるニュースでは「ブッシュ大統領の指令の下、M16ライフル銃を手にしたナショナルガードの何百人もの兵士たちがロサンゼルス市警と共同してこの悪夢のような事態の鎮圧に乗り出した」と報じていました。

三軒目にしてようやくオープンしているスーパーを見つけることが出来ました。そこはビバリーブールバード沿いにある木造りの店構えの自然食品の専門店でした。あまり目立たない店構えだったので人が押し寄せてはおらず店内も混雑はしていませんでした。店内のお客さん達はいたって穏やかにカートの中に多くの食品と飲料水を詰め込んでいました。

我々は、そんな悠長な買い方は出来ず、日本人だからなのか今にもギャング団が押し寄せてくるのではないかとの焦りから(恐らく)目を血ばらせながら品物をカートの中にどんどん詰め込んでいました。なぜにこうも肝っ玉が小さいのでしょうか?

 買い物を済ませてパーク・ラブレアのアパートに戻りましたが車のボンネットの上には空から降ってくる細かい灰が積もっていました。駐車場から自分の棟に帰る途中、仕事を通じて知り合いになったばかりの韓国人の孫さんと偶然ばったりそこで会い、会話をすることになりました。

つづく

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