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【英語/映画/旅行が好きな方向け】ロサンゼルス駐在生活体験記 028 変な夢とLA地震 

9.変な夢  と  ロサンゼルス大地震

1994年1月17日、午前4時31分。しんと静まっている日の出前のロサンゼルスの町をマグニチュード6.6の大地震が襲いました。

 日本に帰国後、2011年3月11日の「東日本大震災」も経験しています。地震の規模や亡くなられた方の数などを見ると「東日本大震災」の方が「ロス地震」より被害規模は大きく94年のロスでの地震が「大地震」と呼べるのかという疑問はあるのですが、私個人としては、一瞬とは言え「死」を意識したという意味では、恐怖の度合いからすると「ロサンゼルス地震」の方が強く心に刻まれた出来事となっています。地震後、LAが普通の生活を取り戻すまでの現地での日々は本当に大変だったなぁと思い返します。

ロサンゼルス暴動から月日が流れること1年と7ケ月の間。私と家内は車の運転にも慣れて、週末ともなると映画をみたり、様々なレストランで食事をしたり、時にはウエストコーストの美しい海岸線をドライブしたりしてすっかりとカリフォルニアライフを満喫していました。

しかしながら、カリフォルニアライフをエンジョイし、天変地異などの災害に対して無防備になっていた我々を全く予想もしていなかった新たな恐怖が襲いました。暴動の時は、被害に遇いたくなければ「出来る限り危険地域には近づかないようにする」という対策が取れましたが、地震の場合はそうはいきません。お金持ちであろうが、ホームレスであろうが大地が揺れるという恐怖からは逃れようがありません。

私が体験したロサンゼルス地震は未明の大揺れでしたから、もちろん寝ているところに突然やってきました。数十秒間という短い時間がその何十倍も長く感じられて、揺れている間、これで「死ぬのかもしれない」という思いが頭をよぎりました。揺れがこれ以上強くなると築50年のこの建物、家の床が抜けるかもしれない、そうなったら壁、窓、床ともども真っ逆さまに崩れ落ちていく。そうなったら「人生が終わる」と。

揺れている間、祈ることしか出来ませんでした「頼むからもうこれ以上揺れないでくれ!お願いだからもう静まって。頼むから,これ以上大きくならないで!」と。

 

さてさて、時を少しだけ戻します。

ロサンゼルスの1月中旬という時季は、日本の冬のように厚手のコートが必要なほどの寒さにはならないものの、さすがに半袖のシャツではいられずに長袖のシャツに薄手のジャンパーあるいはトレーナーなどを着て過ごすと丁度良いくらいなのですが、この時期は地震の前兆だったのか、94年が明けて段々と蒸し暑くなっていき、地震の前日、その前々日などはとにかく1月だというのに蒸し暑い日が続いていて、Tシャツ一枚でもOKなくらいの陽気だったのです。

この1月17日、月曜日というのは、マーチン・ルーサー・キング牧師の生誕記念の日でアメリカでは祝日で休日でした。寝苦しい暑さが続く中、早朝の4時31分、まだ日が昇らずに暗闇に包まれていたロサンゼルスの町と静かに眠っていた全LA市民たちは、地下から巨大なハンマーでガンガンと突き上げられたような直下型の大地震によって休息の世界から無理やりにしかも恐怖とともに起こされてしまったのです。

 私自身はと言いますと、不謹慎に思われる方もいるかもしれませんが、地震が起きる少し前から、何だか変な夢を見ていました、それもタイミング的に物凄く突飛な夢を。

最初からこの体験記を読んで頂いている方はご存じのとおり、私たち夫婦が住んでいたパークラブレアという高層アポートは築50年で、我々はその13階建ての8階に住んでいました。

私自身、この日の晩はやはり寝苦しかったのですが、それでも何とか深夜には眠りにつくことができました。しかしながら、暑さのせいか少し目が覚めたり、また眠ったりを繰り返していました。家内の方は奥の方のベッドでしっかりと眠りについていました。

私もようやく深い眠りに入りかけ始めたその時、寝室の隣の真っ暗で静まりかえっているリビンビの方からしっかりと閉めた筈の玄関の鍵が何者かによって「カチッ」と開けられたかのような音がしたのです。いや、したように感じたのです。なぜなら寝室からだと玄関まで少し距離があったものですから。本当に玄関の鍵の音だったのか?それとも気のせいだったのかと半信半疑でした。寝室の前の扉を開けて浴室・トイレの脇の2メートル半ほどの通路の先に14畳位のリビングがあり、その先が玄関なのですが、真っ暗な中、私は一人息を殺しながら全神経を耳に集中して玄関方面の物音を聞きとろうとしました。するとどうも玄関ドアがゆっくりと開けられており、何者かが静かに侵入してきている様子が感じられたのです。

そして、その何者かは玄関からそぅっと室内に侵入すると真っ暗な部屋の中を、足音を立てないように息を殺しながらゆっくりとゆっくりと手探りでリビングを壁づたいに進んできているようなのです。その何者かは、我々夫婦が眠る一番奥の寝室へと向かってきているのが微かに聞こえる物音と辺りの空気から感じとれました。ベットの中で聞き耳を立てていた私は何かしら打つ手はないものかと息を殺しながら考えていました。そして、このような時に備えて買ってきていたバットが寝室奥に置いておいたのを思い出しました。そのバットは何も知らずにぐっすり眠っている家内のベットの足元の隅っこに立てかけてありました。

「そうだ、あのバットがあれば何とかなるかもしれない。」と思い、体を起こしてバットを取りに行こうとしたところ、不覚にも恐怖で金縛りのような状態になってしまい体が動かなくなっているのです。そんな中でも「その正体の分からない何者か」は暗闇の中をじりじりと、じりじりと近づいてきているようでした。しかし動けなくなった体では、もはや応戦することなどは出来ないと思い、情けないことにただ後は眠っているふりをして相手に気づかれないようにして時をやり過そうなどと考えてしまったのです。するといよいよ寝室の部屋のドアノブに「奴」の手がかかったかと思った瞬間、その男の気配がふぅ~っと消えてしまったのです。私は心の中で「あれ、どうしたんだ?」と思い、何とか薄す目を開けて周りの様子を窺いました。

暗い寝室から玄関まで通じる細長い廊下と真っ暗なリビングの中、そのすべてに先ほどまで感じられていたその男の気配がどこからも感じられないのです。このことを確かめようとゆっくりと目をあけました。あたりは真っ暗ですが、気づくと体は金縛りの状態からは解かれているようでした。そして、廊下の方を見ようと恐る恐る上半身を起こそうとした次の瞬間でした、いきなりガバっとベッドの下から体のデカイ男が物凄い勢いと力で私の上に飛び乗ってきたのです。その男は両手で私の首を強く締め上げてきました。そして、私の頭を何度も何度もベッドの上に叩きつけてきたのです。私はとにかくその苦しさを取り払いたかったので無我夢中でそいつの腹の辺りを思いっきり蹴り上げてやりました。ベッドの上から蹴りだされたその男は壁近くの洋服箪笥で背中を強く打ち、床に倒れて痛みでもがき苦しんでいました。でも、なぜだか分かりませんが、そいつは無言で声を出していないのです。   

私はベッドの上で四つん這いになりながら、隣に寝ている家内に向かって「起きろ、泥棒だ。強盗がはいった!」と恐怖で興奮しながら叫んでいました。すでに目を覚ましていた家内は家内で慌てふためいた様子で私に向かって「地震よ、地震よ!」と叫んでいました。私は、家内は何を血迷っているんだと思いました・・。

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Ryan McGuireによるPixabayからの画像

今蹴り飛ばした奴が立ち上がって再び襲いかかってくるのではないかと気が気でならず「しっかりしろ、起きろ、強盗だ。バットを。そこのバッドを俺に渡せ。こいつだよ。」と言って私は床でもがいている筈の男の方を指さしました。するとそこにはさっきまで私を苦しめていた男などはおらず、その代わりに窓ガラスが大きな音でガタンガタンと音を立てて、部屋がグラングランと大きく揺らいでいるではありませんか・・。

つづく